首相中東訪問 資源確保へ戦略的協力深めよ

読売新聞 2013年08月26日

首相中東訪問 資源確保へ戦略的協力深めよ

エネルギー資源の安定的な確保に向け、日本が湾岸協力会議(GCC)各国と戦略的な協力を深める意義は大きい。

安倍首相がGCC議長国のバーレーンを訪問し、ハリファ首相と会談した。日本とGCCの閣僚級戦略対話の開始や、事務レベルの安全保障対話の新設で一致した。戦略対話は9月にも開かれる見通しだ。

GCCは、同国と、サウジアラビア、アラブ首長国連邦(UAE)、カタール、クウェート、オマーンの計6か国で構成される。安倍首相は、今春にサウジとUAEを訪れており、今回はカタール、クウェートも歴訪する。

原子力発電所の再稼働が進まずにエネルギー需給が逼迫(ひっぱく)する中、日本が原油の年間輸入量の7割超をGCC各国に依存していることを踏まえたものだ。

原油などを運ぶペルシャ湾の海上交通路(シーレーン)は、日本にとって死活的な重要性を持つ。戦略対話では、シーレーンの安全確保策や海賊対策などを継続的に協議することが大切である。

1月にはアルジェリアで邦人人質事件が発生した。中東・アフリカの過激派によるテロ情報の共有・交換も着実に進めるべきだ。

安倍首相は、中国、韓国との首脳会談ができない中、対中東・東南アジア外交を重視している。こうした中堅国との関係を強化することは、中長期的に日本外交の貴重な“財産”となるはずだ。

中東では今、エジプト、シリア情勢が悪化する一方、イランの核開発問題の協議や中東和平交渉が続く。日本のGCCとの戦略的関係の構築は、中東全体の安定に向けた側面支援にもつながろう。

首脳会談では経済分野で、日本とGCCの自由貿易協定(FTA)交渉の再開や、農業・鉄道・医療分野の協力拡大で合意した。

安倍首相の歴訪には、50人規模の民間企業関係者らが同行している。2022年にサッカー・ワールドカップを開催するカタールをはじめ各国で、大型の社会資本整備が予定されているためだ。

日本、GCC双方の利益となるよう経済面の連携を進めたい。

首相は27日にジブチを訪れ、アデン湾で海賊対処行動に従事する海上自衛隊員を激励する。海自は護衛艦とP3C哨戒機を派遣し、日本の存在感を高めている。

首相の激励は隊員の士気を高めよう。首相は従来、自衛隊の役割を高く評価し、各地で部隊訪問を重ねている。今後も、こうした姿勢を維持してもらいたい。

産経新聞 2013年08月29日

首相ジブチ訪問 成果あげた海賊対策誇れ

安倍晋三首相がアフリカ東部のジブチを訪れ、ソマリア沖アデン湾で海賊対処活動にあたっている海上自衛隊の隊員らを激励した。

最高指揮官である首相の訪問は部隊の士気を向上させる。「国民の期待と評価は非常に大きく、国際社会からも高く評価されている」という首相の訓示もその通りだ。

日本からはるか1万2千キロ離れた遠隔の地で、隊員らは厳しい環境のもと、エネルギー安全保障や航行の自由などの国益を守るための行動に従事している。

国内外に誇れる隊員らの地道な活動に感謝したい。今後も日本の存在を強く示してほしい。

首相が訪れたジブチには、海上自衛隊の航空部隊の活動拠点がジブチ国際空港に近接して設けられている。平成23年に自衛隊初の海外基地としてつくられた。

海自は21年から、護衛艦2隻、P3C哨戒機2機を派遣し、海賊からの民間船舶の護衛や上空からの警戒監視にあたってきた。これまでに、日本関係船舶約580隻を含む3千隻以上の護衛、約1千回の警戒監視飛行を実施した。自衛隊など各国部隊の努力により、シーレーンの要衝であるアデン湾における海賊の発生件数は、着実に減ってきている。

ジブチの拠点は活動を円滑に進める上で重要な役割を果たしてきた。独自の拠点を持つことで、米軍など他国の部隊との情報交換など連携強化にも役立つ。国際貢献に積極的に取り組むため、本格的な海外拠点を維持運用する経験を積む意義も大きい。

海自はこれまで、船団方式で民間船舶を護衛してきたが、今年12月以降は、護衛艦2隻のうち1隻を、多国籍部隊によるゾーンディフェンスに振り向ける。

政府は海賊対処活動を「警察権の行使」と位置付けている。その一環として、護衛艦を多国籍部隊に加えるという考え方だ。現状では妥当な解釈だろう。集団的自衛権の行使にあたるため許されないといった指摘はあたらない。

だが、他国部隊との間で国際貢献活動を円滑に進めるには、集団的自衛権の行使を容認し、さまざまな事態に対応できるようにしておくことが望ましい。制約の強い武器使用基準の緩和も必要だ。安倍首相は、憲法解釈の変更など部隊が機能を十分に発揮できるよう、判断を急ぐべきだ。

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