日米防衛相会談 安保協力を着実に強化したい

読売新聞 2013年05月01日

日米防衛相会談 安保協力を着実に強化したい

中国の急速な軍備増強と危険な示威活動や、北朝鮮の軍事的な挑発に対処するには、日米の防衛協力を強化し、抑止力を高めることが肝要だ。

小野寺防衛相がワシントンでヘーゲル米国防長官と会談した。長官は尖閣諸島について、日米安全保障条約の適用対象になることを確認し、「現状の変更を試みる、いかなる一方的な行為にも反対する」と言明した。

米軍トップのデンプシー米統合参謀本部議長が先週の中国訪問で同様の見解を伝えたことも明らかにし、中国を牽制(けんせい)した。

ケリー国務長官が4月の来日時にこの見解を示したのに続き、米軍を指揮するヘーゲル長官らが足並みをそろえた意義は大きい。

中国公船の尖閣諸島周辺の領海侵入には海上保安庁が対応し、自衛隊が前面に出るわけではない。だが、領土・領海を守り抜くには自衛隊と米軍が平時から緊密に連携しておくことが不可欠だ。

北朝鮮の挑発行為について、ヘーゲル長官は、アジアの安定に対する「最も明白な脅威」と指摘した。小野寺氏も「警戒レベルを下げる情報はない」と語った。

北朝鮮は弾道ミサイル発射を先送りしているが、監視は怠れない。日米が合意した米軍の早期警戒レーダーの京都府京丹後市への追加配備などを着実に進めたい。

情報収集・警戒監視・偵察活動に関する日米作業部会の設置を踏まえ、無人偵察機グローバルホークの共同運用など、日米の動的防衛協力の具体化が重要である。

会談では、米軍の新型輸送機MV22オスプレイ12機を今夏、普天間飛行場に追加配備し、24機体制にすることを確認した。

オスプレイは、従来の輸送ヘリCH46に比べて速度、搭載能力、行動半径が大幅に優れており、米軍の抑止力を高める。尖閣諸島の防衛にも役立つと歓迎できる。

昨年秋の配備の際は、安全性に問題があるかのような誤解から反対運動が起きた。政府は、関係自治体に正確な実態を説明し、誤解を解く努力をすべきだ。

今回の会談では、日米防衛協力の指針(ガイドライン)の見直しや、普天間飛行場の辺野古移設、在沖縄海兵隊のグアム移転などを進めることでも一致した。

いずれも、日米の信頼関係を高め、同盟をより強固にするうえで重要な課題である。ガイドラインの見直しでは、10年後、20年後の北東アジア情勢や日米防衛協力のあり方を見据え、自衛隊の役割を拡大させることが大切だ。

産経新聞 2013年05月02日

日米と尖閣 悠長に構える余裕はない

ヘーゲル米国防長官は小野寺五典防衛相との会談で、日米安全保障条約に基づき、尖閣諸島(沖縄県石垣市)の防衛義務を果たすと明言した。

米高官の相次ぐ同様の発言で、オバマ政権の義務履行への姿勢が、鮮明かつ強固になったことを大いに歓迎したい。

ただし、日本政府はこれに安閑としていてはならない。自ら防衛努力を継続することが必要だ。さもなければ、米国の失望を招いて日米同盟を弱め、中国を勢いづけることにもなる。

長官は「緊張を高め誤算につながる行動や一方的、強制的で日本の施政権を損なう行動に反対だ」と述べた。「現状変更を試みるいかなる力の行為にも反対する」との認識で防衛相と一致した。

ケリー国務長官の先の来日時と同様の発言は、クリントン前長官が退任直前の1月に、「日本の施政権を害する一方的な行為に反対する」と述べたのと比べて、さらに踏み込んだものといえる。

米国が示した揺るぎない姿勢に対し、わが国として行動で応えるべきことは、数多くある。

今回、双方は「日米防衛協力の指針」の見直しの進展で合意したが、この中には「米軍に対する日本の支援」が含まれている。

日本としては、集団的自衛権行使を容認し、共同行動中の米艦船が攻撃されたら自衛隊の反撃を可能にすることなどが先決だ。大量の中国ミサイルに対抗するには、トマホークなど巡航ミサイルの保有も急がなければならない。

垂直離着陸輸送機オスプレイを自衛隊に導入することも、今年度予算への調査費計上も踏まえ、早急な実現を検討すべきだ。尖閣周辺の離島に自衛隊を配備する「南西諸島防衛」も急務である。

安倍晋三首相は先ごろ、「この2年で日中の軍事バランスが壊れる」との認識を示している。

その中国の外務省は、後に和らげたとはいえ、尖閣が、安全保障上譲れない国益を意味する「核心的利益」であると宣言した。そうした厳しい状況下で、中国の軍事力が日本を凌(しの)げばどうなるか。

小野寺氏によれば、指針の見直しには「数年かかる」という。尖閣付近では中国公船の領海侵犯が恒常化し、日米防衛相会談でも協議されたように北朝鮮の核・ミサイルの脅威も増している。数年といわず、一刻も早く実のある協力体制を整えなければならない。

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